Historia del Museo

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EVENTO MEJOR CALZADA 2013 - MARIA TERESA CAMPOS
 
 
TALLER ELABORACIÓN DE CALZADO ARTESANO OCTUBRE  2013
 

Elda y el Calzado

La ciudad de Elda inicia su transformación desde la agricultura a la industria, a mediados del siglo XIX. Aunque en los montes que rodean el valle crece el esparto, no existen pruebas que avalen que en Elda se fabricaran de forma generalizada alpargatas con esta fibra. La actividad del calzado aparece de la mano de vecinos que hacen zapatos de cuero en sus viviendas, para venderlos en mercadillos de la zona.  Es un claro ejemplo del empuje y la iniciativa de sus moradores que, ante la adversidad por la salinización de las aguas que regaban sus huertas, dirige hacia la fabricación del calzado todos su esfuerzos y, la creatividad de los eldenses hace posible que ya antes de finalizar el siglo, Elda sea conocida en el mundo como una localidad volcada al calzado de todas clases. Según algunos historiadores, en el año 1885 se fabricaban casi cien mil pares al año de zapatos. En 1899 el zapatero-hormero Isidro Aguado Aravid, inauguraba unas amplias naves industriales para  fábricar hormas, dado el elevado número de fabricantes de calzado establecidas. 

   

Obreros de la fábrica de Isidro Aguado (algons de ellos se convertirían años después en notables hormeros)

Pero el siglo XX sería el que consagraría a la próspera Elda en un centro de moda, diseño y calidad en la fabricación del calzado, especialmente el de señora de gama media y alta. A principios de siglo, en el año 1902, calzados de la empresa de Rafael Romero Utrilles logró sendas medallas de oro en las Exposiciones Universales de París y Londres (quizá la frase que recoge la pujanza de la industria de Elda venga de estos hechos: "Elda, París y Londres")

                     

Medallas de oro conseguidas en las Exposiciones Universales de París y Londres. Logo de la Fábrica de Romero Utrilles             

Siempre se ha dicho que el calzado puede llegar a convertirse en un arte cuando, las manos que lo realiza, construye una obra de diseño y calidad, en Elda estas características se unen plenamente; el calzado fabricado en la comarca goza de un merecido prestigio que ha sido ganado con esfuerzo y sacrificio día a día.

                               

                                Dibujo del pintor Gabriel Poveda "Leigab" representando un "tallerico" de principios del siglo XX

De los pequeños talleres se pasaba a la construcción de grandes naves industriales y en ese último tercio del siglo XIX, la ciudad de Elda se convirtió en un lugar de esperanza y oportunidades. Las industrias proliferaban por la villa y, de ser un trabajo alternativo a la agricultura, se convirtió el zapato en la principal fuente de riqueza.

La empresa norteamericana "United Shoe Machinery Company" ofrecía un sistema de leesing por el que los fabricantes pagaban un porcentaje por el uso de una máquina, y de esta forma las fábricas se fueron mecqanizando con las tecnologías de la época. Algunos industriales llegaron a expandir sus empresas por la comarca creando sucursales en las poblaciones vecinas, Petrel, Sax y Monovar, fue el caso de Eugenio H.Browne que llegó a tener a principios del siglo XX hasta mil obreros trabajando. Otros notables industriales de alpargatas de Elche, vinieron a la ciudad para crear industras de calzado de cuero, fue también el caso de José Tobar, entre otros.

Pero la ciudad de Elda ha marcado momentos decisivos en el desarrollo de otros hechos sobresalientes que tienen que ver con su industria. La fabricación de calzados fue creciendo prácticamente hasta los albores de la guerra civil (1936 - 1939). Fue en ese primer año de conflicto armado cuando Elda sufre una parada casi total en sus industrias debido, entre otras cosas, a la imposibilidad de enviar zapatos a determinadas provincias. Los industriales y los obreros se reunen en torno a un procurador de los tribunales y persona honorable que era respetado por unos y otros,Tomás Guarinos Maestre, y organiza lo que se llamaría S.I.C.E.P. (Sindicato de la Industria del Calzado de Elda y Petrel), constituida el 18 de agosto de 1936. La formarían más de 80 empresas de calzado y afines y sus fines eran seguir trabajando durante el tiempo que durase el conflicto y almacenar los zapatos para venderlos al acabar la contienda. Con ello se dio trabajo de forma directa a más de doce mil personas y de forma indirecta llegó a ocupar a treinta mil personas. Es quizá el mayor ejemplo de colectivismo empresarial y un ejemplo para Europa (en palabras del periodista francés Gastón Leval, seudónimo de Pierre Piller). La disolución de esta sociedad se produciría con su liquidación tras la guerra civil. Los industriales zapateros de Elda y Petrel fueron los artífices de esta encomiable empresa que supuso una importante aportación a la historia industrial y económica de España.

                                                

          

                                     Tomás Guarinos Maestre fundador de S.I.C.E.P. y logo de la sociedad

Elda no solo ha marcado y marca la moda del calzado femenino de vestir de diseño y calidad, sino que desde esta ciudad se han creado todas las Instituciones que dan vida al sector zapatero y que han llegado a convertir el zapato español en un referente dentro del competitivo mundo de la moda. Fue también en Elda donde se alumbró el Sindicato Patronal de 1916 que daría paso en 1924 al nacimiento de la Asociación de Fabricantes de Calzado. La industria del calzado en la ciudad sería una referencia obligada de la actividad zapatera en España, aunque también había otros focos muy importanbtes y meritorios como eran Almansa, Vall de Uxó, Baleares, Madrid, País Vasco, Cataluña o Andalucia.

En el año 1960 nacería en la ciudad de Elda la sociedad "Elda Exportadora", que aglutinaría a más de 250 empresas de calzado y con la finalidad de crear un frente exportador para la venta de calzados de todas las clases fabricados en esta población.

                       

                                                             Empresarios fundadores de "Elda Exportadora"

 La ciudad de Elda fue la iniciadora de las Ferias del Calzado en España, en el año 1.960, que transformarían definitivamente la economía que generaba el calzado hasta esos momentos. La FICIA fue el resultado de un esfuerzo colectivo que ha servido de ejemplo en todos los movimientos económicos y que supuso también un favorable cambio en las estructuras industriales zapateras, dando un vuelco al horizonte del sector. Aquí se crearon las Instituciones tan prestigiosas como: Inescop (Instituto de Investigación del Calzado); el Cepex que contribuyó a potenciar el comercio entre Ferias; las Asociaciones Empresariales que comenzaron a agrupar a los empresarios en busca de una mayor competitividad; la Fundación FICIA, como ente cultural de todo el sector zapatero y por último, el Museo del Calzado que no solo es una muestra permanente de la vitalidad de la industria a lo largo de su historia, sino un referente de la cultura zapatera de España.

                  

                            Cartel anunciador del la primera Feria del Calzado. CEPEX (Centro español de Exportaciones)

Elda en la actualidad ha conseguido alcanzar su mayor esplendor, como una ciudad en la que el zapato es un elemento que sobrepasa lo puramente comercial para alcanzar el rango de obra de arte. Cuando se habla de moda española, la ciudad está en el punto de mira de todos.

 La calidad y el diseño en zapato femenino, han consagrado a Elda como el punto de origen del calzado español de calidad. La ciudad ofrece al visitante un enorme escaparate de moda y una trayectoria envidiable que imprime un alto índice de prestigio al zapato. Los calzado fabricados en la comarca son de gran calidad para el pie femenino y la marca de fábrica y diseño, cada día toma un mayor protagonismo, por eso el futuro de nuestra industria dentro del mundo de la moda está sobradamente asegurado.

                                                       

     Zapato "Fabiola" calzado para la boda de la que fuera reina de Bélgica y fabricado por la prestigiosa industria "Calzados Noguerón"

Las personas que visitan esta ciudad, descubren inmediatamente que en Elda se genera una enorme creatividad, desde su industria de fabricación de calzados, y que esta industria es el resultado de un esfuerzo diario y solidario, aportado por muchas familias que desde principios del siglo XX, han buscado en la ciudad su lugar de trabajo y residencia.

              Una panorámica de una moderna industria del siglo XXI para fabricar zapatos de la gama alta para mujer            

A través del Museo del Calzado que aglutina a todas las instituciones del sector zapatero y afines, además de las representaciones de la ciudadanía en Elda, se realizaron varios monumentos en reconocimiento a la industria del calzado y como homenaje a sus los trabajadores que la han hecho posible.

"Monumento al Zapatero", realizado por el esculto Alejandro Pérez Verdú y situado en la Plaza del Zapatero.

   

"Monumento a la Aparadora" realizado por Sócrates de la Encarnación y situado en la Plaza de la FICIA

                                        

Monumento a la Familia Zapatera esculpido por José Francisco (Francho) Navarro Pérez, situado en las puertas del museo del calzado (plaza de Roque Calpena) .                             

          

 Monumento a la "Familia Zapatera" erigido a las puertas del Museo del Calzado obra del escultor Francho Maestre

Otros monumentos que homenajearon a la industria del calzado local y que fueron anteriores al nacimiento del Museo del Calzado son:

Monumento al Zapatero, costeado por FICIA en el año 1967 y colocado sobre un monolito que estaba situado a la entrada del palacio ferial, en la actualidad frente al Museo del Calzado.

  

Monumento a la Industria del Calzado Eldense, sufragado por el Colegio Oficial de Ingenieros Técnicos de la Provincia de Alicante e inaugurado el 9 de diciembre de 1972 y situado en la Plaza Sagasta (hoy desaparecido).

    

 

 

Historia del Museo

La puesta en marcha de un museo de calzado era el propósito de muchas entidades desde hace decenas de años. Alberto Navarro el que fuera cronista oficial de la ciudad de Elda y fundador del semanario Valle de Elda, desde el año 1956 insistía machaconamente en la necesidad de crear un museo para conservar la esencia y los trabajos de la industria del calzado local. En el año 1964 con la apertura de la Feria Internacional del Calzado en su nuevo recinto ferial, el Diario Oficial de la FICIA lanzaba una invitación a la creación de un museo del calzado, incluso algunas personas entregaron zapatos para este fin. En el año 1967 y con motivo de la VIII Feria Internacional de Calzados, se expusieron en un estand los zapatos que se habían recibido bajo un rótulo que rezaba "Museo del Calzado", pero ahí quedaría todo, los zapatos se guardarían en cajas y se almacenaron, más tarde unas inundaciones y un incendio en el recinto ferial acabarían con ellos, de hecho ninguno de aquellos zapatos llegaron al actual Museo del Calzado. En el año 1973 en el Centro de Formación Profesional dependiente del Sindicato Vertical del antiguo régimen, se realizó otro intento de organizar un museo que tampoco prosperaría. En el año 1974, con motivo de otra inauguración del Certamen Internacional de Calzados y Afines, se puso la "primera piedra simbólica" de un museo de calzados, con otro nuevo llamamiento a la población para que aportasen objetos y zapatos, pero esta última iniciativa tampoco prosperaría.

Los trabajos artesanales y las piezas únicas que todavía existían relacionadas con el Calzado y su Industria corrían grave peligro de perderse, y con la desaparición de los zapateros manuales, también podrían desaparecer las técnicas artesanales que más brillantez han dado a las comarcas del Bajo, Medio y Alto Vinalopó.

Desde finales de los año 80 se iniciaron los trabajos de recogida y catalogación de enseres relacionados con el calzado. Los alumnos de Formación Profesional curso (1986-1987) dirigidos por el profesor de Tecnología del Calzado, José María Amat Amer, realizaron una labor de recopilación e investigación como fase previa a la preparación de una colección museográfica sobre el calzado. La iniciativa coincidía en el tiempo con el cierre de alguna de las industrias más antiguas de la zona, especialmente la empresa Calzados LUVI S.L. de Petrel, por lo que se pudieron recuperar gran cantidad de maquinaria ,zapatos y objetos pertenecientes a los comienzos de la actividad en el pasado y también con la marcha de Elda de los Certámenes Feriales del Calzado (1959-1991), por lo que la creación del Museo también era recoger las historia más brillante de las Ferias del Calzado y Afines en la provincia de Alicante.

El 17 de Enero de 1991 se firmó, en las dependencias de la alcaldía de Elda, un Convenio de Colaboración entre el alcalde - presidente del Ayuntamiento de Elda, Roberto García Blanes; el presidente de la Caja de Ahorros Provincial de Alicante, Francisco Rodriguez Valderrama; el decano del Colegio Oficial de Ingenieros Técnicos de Alicante y el iniciador y fundador del Museo del Calzado, para elaborar los estatutos fundacionales de la "Fundación Cultural Privada Museo del Calzado" donde se nombra director del museo a su fundador, que se aprobaría y firmaría ante notario el 15 de Enero de 1992, también en las dependencias de la alcaldía de Elda. 

                

 

El Museo fue inaugurado de forma provisional el 12 de diciembre de 1992 presidiendo los actos el Conseller de Cultura de la Generalitart Valenciana, y fue reconocido por la Consellería de Cultura, Educación y Ciencia el 24 de marzo de 1994. La titularidad y gestión de este museo corresponde a la Fundación Cultural Privada Museo del Calzado presidida por la primera autoridad municipal.

             

Dada la importancia que iba adquiriendo el Museo del Calzado, la Consellería de Industria decide financiar un proyecto eleborado por el arquitecto de dicha Consellería, para construir un edificio singular en parte de las antiguas construcciones que estaban abandonadas en lo que fue recinto ferial, para albergar el Museo del Calzado de Elda.

El día 4 de febrero de 1999, quedó inaugurado el actual edificio y el Museo del Calzado en su nuevo emplazamiento. Los actos fueron presididos por S.A.R. La Infanta Doña Elena, a la que acompañaron el Presidente de la Generalitat Valenciana y distintos Conselleres, entre ellos, los de Educación y Cultura y el de Industria, además de las autoridades provinciales y locales, asi como los representantes de todos los colectivos relacionados con el calzado y las industrias afines; también los representantes de entidades y asociaciones locales.

        Vídeo grabado por Tele Elda el día 4 de febrero de 1999 en el que se recogen escenas de la llegada a Elda de S.A.R. la Infanta Doña Elena y la inauguración del Museo del Calzado

             

     S.A.R. la Infanta Doña Elena recorriendo la sala de la maquinaria el día de la inauguración el 4 de febrero de 1999

El nuevo edificio consta de planta baja y cuatro plantas, de las cuales el Museo del Calzado ocupa el amplio hall de entrada y dos plantas con cuatro estancias y un total aproximado de 2500 m2.

                    

                                

                      Detalle de la fachada del edificio y el monumento que se levantó al zapatero en el año 1967 "FICIA al Zapatero"

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Museo del Calzado (Elda)